Cancer

Cancer behandling för kvinnor: eventuella sexuella biverkningar

Cancerbehandling kan orsaka fysiska förändringar som gör att ha sex svårare.

Sex kan vara det sista du tänker på när du börjar tänka på alternativ cancerbehandling och börja hantera den ångest som kommer med en cancerdiagnos. Men när du börjar känna dig mer bekväm under cancerbehandling och efteråt, kommer du vill komma tillbaka till ett "normalt" liv så mycket du kan. För många kvinnor, har detta återuppta sexuell intimitet.

En intim förbindelse med en partner kan få dig att känna sig älskade och stöd när du går igenom din cancerbehandling. Men sexuella biverkningar av cancerbehandling kan göra återuppta kön svårare. Ta reda på om du är i riskzonen för sexuella biverkningar under och efter cancerbehandling och vilka behandlingar som kan orsaka dessa biverkningar.

Vem är i riskzonen för sexuella biverkningar?

Kvinnor med störst risk för sexuella biverkningar är de som behandlas för:

  • Blåscancer
  • Bröstcancer
  • Livmoderhalscancer
  • Tjocktarmscancer
  • Äggstockscancer
  • Rektalcancer
  • Livmodercancer
  • Vaginal cancer

Behandling för vart och ett av dessa cancer riskerar att orsaka fysiska förändringar i kroppen. Men att ha cancer påverkar också dina känslor, oavsett vilken typ av cancer du har. Till exempel, kan du känna dig orolig och slitna ut om din diagnos, din behandling eller din prognos. Dessa känslor kan också påverka din inställning till sex och intimitet med din partner.

Vilka sexuella biverkningar är vanligast?

Den behandling som du får och din typ och stadium av cancer kommer att avgöra om du upplever sexuella biverkningar. De vanligaste rapporterade biverkningarna hos kvinnor är:

  • Svårt att nå klimax
  • Mindre energi för sexuell aktivitet
  • Förlust av lust för sex
  • Smärta vid penetration
  • Reducerad storlek av slidan
  • Vaginal torrhet

Inte alla kvinnor kommer att uppleva dessa biverkningar. Din läkare kan ge dig en uppfattning om huruvida din specifika behandling kommer att orsaka någon av dessa.

Se även

Cancer behandling för kvinnor: eventuella sexuella biverkningar

Hur orsakar cancer behandling sexuella biverkningar?

Cancerbehandlingar som är mer sannolikt att orsaka sexuella biverkningar inkluderar:

Kemoterapi
Många kvinnor upplever en förlust av libido under och efter kemoterapi. Ofta biverkningar av behandlingen, såsom trötthet, illamående, håravfall och viktminskning eller viktökning, kan få dig att känna oattraktiv. Biverkningar bleknar oftast snart efter avslutad behandling. Men det kan ta tid att bygga upp ditt självförtroende att få tillbaka din önskan om sex.

Cytostatika kan orsaka en plötslig förlust av östrogen produktion i dina äggstockar. Detta kan leda till symptom på klimakteriet, såsom gallring slidan (vaginal atrofi) och vaginal torrhet, vilka båda kan orsaka smärta vid penetration.

Fråga din läkare om vad du kan förvänta dig från dina cytostatika, som vissa kan orsaka permanenta äggstock skador. Beroende på din cancer typ, kan din läkare ordinera terapi östrogensubstitution - även kallad hormonbehandling för klimakteriet - att minska de sexuella biverkningar som du upplever. Topiska östrogen krämer appliceras på det vaginala området kan också användas. Dock bör kvinnor med hormonkänslig bröstcancer eller äggstockscancer diskutera någon typ av hormonbehandling med sin läkare.

Strålbehandling
Sexuella biverkningar av strålbehandling är vanligast hos kvinnor som får behandling för bäckenbotten. Strålning till bäckenet orsakar:

  • Skador på äggstockarna. Mängden skador och om det är permanent beroende på styrka och platsen för dina strålbehandlingar. Skadade äggstockarna producerar inte östrogen. Detta orsakar klimakteriet och dess tillhörande tecken och symtom, såsom vaginal torrhet eller värmevallningar. Om du redan har gått igenom klimakteriet, du sannolikt inte kommer att uppleva dessa symptom.
  • Förändringar i den vaginala slemhinnan. Strålbehandling kan irritera frisk vävnad i dess väg. Detta kan leda till att slemhinnan i slidan för att bli inflammerad och öm. Penetration under sex kan vara besvärande under behandlingen och under ett par veckor efteråt. Eftersom slemhinnan i slidan läker, kan det bli förtjockad och ärrad, orsakar din slidan att dra och motstår sträckning under penetreringen. Din läkare kan rekommendera att använda en vaginal dilator att förhindra ärrvävnad bildas efter strålning.

Tala med din läkare om vad du kan förvänta dig från dina specifika strålbehandlingar. Vissa biverkningar kan vara förebyggas. Till exempel kan en operation för att flytta dina äggstockar till en annan del av kroppen skona dem från skador av strålningen och bevara din fertilitet. Fråga din läkare om dina alternativ.

Kirurgi
Oavsett operation påverkar din förmåga att ha sex kommer att bero på vilken typ av cancer du har, där det ligger och dess storlek. Kirurgiska ingrepp som kan orsaka sexuella biverkningar inkluderar:

  • Radikal hysterektomi. En kvinna med livmoderhalscancer kan välja en radikal hysterektomi för att ta bort livmodern och tillhörande ligament, liksom livmoderhalsen och en del av slidan. En förkortad slida brukar inte ändra din förmåga att ha sex, men det kan ta lite justering. Kvinnor kan också ha sina äggstockar avlägsnas under denna procedur. Om du är premenopausala när dina äggstockar tas bort, kommer du att uppleva klimakteriet.
  • Vid radikal cystektomi. Vid denna operation för cancer i urinblåsan, avlägsnar kirurgen blåsan, uterus, äggstockar, äggledare, cervix, den främre väggen av slidan och urinröret. Din kirurg rekonstruerar slidan, men det kan vara kortare eller smalare än den var innan operationen. Detta kan göra kön smärtsam. Om du inte har gått igenom klimakteriet, kommer avlägsnande av äggstockarna orsakar klimakteriet.
  • Abdominoperineal (AP) resektion. AP resektion används om du har kolon eller ändtarmscancer. Din kirurg tar bort din nedre tjocktarmen och ändtarmen. Utan kudde av ändtarmen, kan du uppleva smärta i slidan vid penetration. Vissa kvinnor som har en AP resektion också har sina äggstockar avlägsnas. Om du är premenopausala, kommer detta att orsaka för tidig menopaus.
  • Vulvectomy. Du kan genomgå vulvectomy om du har cancer i vulva. Din kirurg tar bort hela vulva, inklusive de inre och yttre läppar, liksom klitoris. Dessa spelar en viktig roll i sexuell upphetsning hos kvinnor. Borttagning av vulva och klitoris kan göra området mindre känsligt och gör det svårare för dig att nå orgasm.

Hormonbehandling
Om du har en hormonkänslig cancer, kan du få hormon-blockerande behandling genom läkemedel, såsom tamoxifen eller aromatashämmare, eller genom kirurgi, till exempel avlägsnande av äggstockarna (ooforektomi). Om din cancer är känslig för hormoner, kan dessa hormon-blockerande terapi vara effektivt krympa eller döda cancer och kan minska risken för cancer återkommer.

Både mediciner och kirurgi för hormonbehandling orsakar klimakteriet symtom, inklusive vaginal atrofi och torrhet. Ta bort dina äggstockar orsakar permanent klimakteriet. Biverkningar av mediciner hormonbehandling brukar bära av när du slutar ta dem. Kvinnor som tar hormonbehandling för cancer brukar ta dessa läkemedel under fem år eller mer.

Vad kan du göra för att återfå din sexuella funktion?

Att veta vad sexuella biverkningar förväntas innan du börjar din cancerbehandling kan hjälpa dig att vara mer förberedda för att hantera dem. Om du upplever sexuella biverkningar, ta reda på så mycket du kan om vad som hindrar din sexuella funktion. Detta kommer att hjälpa dig att känna mer kontroll och hjälper dig att hitta behandlingsalternativ. Du kanske också vill:

  • Prata med din hälsa vårdteam. Det kan kännas obehagligt att prata om sexuella biverkningar. Även prata om sex kan vara besvärligt, du är inte troligt att hitta en lösning om du inte låta någon veta vad du upplever. Skriv ner dina frågor om det får dig att känna dig mer bekväm. Dessutom kan din läkare vara generad eller tveksamma till att prata om sex. Om så är fallet, be att remitteras till en specialist eller söka stöd från andra medlemmar av din hälsa vårdteam, såsom sjuksköterskor och kuratorer.
  • Prata med din partner. Låt din partner vet vad du upplever och hur han eller hon kan hjälpa dig att hantera. Till exempel kanske du upptäcker att använda ett smörjmedel underlättar din vaginal torrhet eller förändrade positioner hjälper dig att undvika genital smärta vid sex. Tillsammans kan du hitta lösningar för att underlätta dig tillbaka till ett meningsfullt sexliv.
  • Utforska andra sätt att vara intima. Samlag är inte det enda alternativet för närhet med din partner. Överväga att spendera mer tid tillsammans och pratar, kramar eller smeker. Anslutning på andra sätt kan bidra till att du känner dig mer bekväm och mindre orolig över de sexuella biverkningar du upplever.
  • Prata med andra cancer överlevande. Din vård team skulle kunna styra dig till en stödgrupp i din stad. Annars kan du ansluta med andra canceröverlevandear nätet. Om du är generad över att diskutera sex ansikte mot ansikte med främlingar, ger online-miljö du anonymitet. Börja med den europeiska Cancer Society Cancer Survivors Network.

Det får helt enkelt ta tid för dig att återfå din sexuella funktion efter cancerbehandling. Även om det kan vara frustrerande, kom ihåg att om du hade en positiv och tillfredsställande sexliv före cancer, kommer du sannolikt fortsätta att efter din behandling.

Se även